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TIJ ou CIJ: quelle technologie remporte la palme?

Pendant des années, la technologie CIJ (Continuous Inkjet ou jet d’encre continu) a été la référence du marquage et du codage industriel. Mais les récents progrès du TIJ vont-ils changer la donne?

 

Développé à l'origine pour le secteur de l'édition, le CIJ est devenu la technologie incontournable pour le marquage et le codage industriels. Il permet d’imprimer à des vitesses élevées, pour une grande variété de demandes et sur presque toutes les surfaces.

Il existe de nombreuses technologies concurrentes: Le laser, le transfert thermique, ou encore le DoD (Drop on Demand ou goutte à la demande), pour n'en nommer que quelques-uns. Mais c'est le TIJ (Thermic Inkjet ou jet d’encre thermique) qui a fait le plus de progrès au cours de la dernière décennie et défie maintenant le CIJ pour la première place sur le marché.

Comment ça fonctionne

Avec le CIJ, une pompe haute pression pousse l'encre à travers les buses de la tête d'impression, initiant un flux continu de gouttes d'encre. Dans ce flux, l'imprimante charge d’électricité les gouttes individuelles qui formeront ensuite le texte imprimé. Un champ magnétique à l'intérieur de la tête d'impression dévie ensuite ces gouttes chargées vers leur emplacement cible sur le support. La majorité des gouttes n'ont pas de charge et ne sont donc pas déviées. Celles-ci atterrissent à l'intérieur de la tête d'impression et sont renvoyées vers l'alimentation en encre pour être recyclées.

Les systèmes TIJ utilisent une cartouche d'encre composée de centaines de minuscules buses contenant chacune un élément chauffant. Lorsqu'un courant traverse l'élément chauffant d'une buse, il réchauffe l'encre et la dilate en une bulle. Cela crée une pression et pousse l'encre sur la surface de la bulle à travers la buse et sur le support.

Comparaison

Vitesse d’impression:

Les premiers systèmes TIJ ne pouvaient imprimer qu'à des vitesses allant jusqu'à 30 m par minute. Ce n’est plus le cas aujourd’hui. Le CIJ imprime toujours à des vitesses supérieures au TIJ, mais le TIJ peut désormais imprimer à environ 100 pages par minute. Cette vitesse est plus que suffisante pour environ 90 % des chaînes de production.

Maintenanceß:

Le TIJ a toujours gagné au niveau de la maintenance. Les imprimantes TIJ ne nécessitent aucun entretien et un minimum de nettoyage. En cas de problème, il n’y a qu’à changer la cartouche d'encre, ce qui est une affaire de quelques secondes. Les imprimantes CIJ sont beaucoup plus complexes. Elles nécessitent un nettoyage fréquent et un entretien régulier par des techniciens qualifiés, ce qui entraîne davantage d'arrêts de production.

Impact environnemental:

Ici, le TIJ obtient un score élevé. Les imprimantes TIJ consomment jusqu'à 80 % d'énergie de moins que les options CIJ. Elles utilisent également un minimum de solvants, ce qui contribue à créer un lieu de travail sécurisé. En revanche, le solvant est le principal consommable des imprimantes CIJ. Il s'évapore dans l'air tout au long du fonctionnement de l'imprimante, libérant en moyenne 4 à 6 ml de solvant dans l'atmosphère toutes les heures.

Distance de projection d'impression:

Les premières imprimantes TIJ avaient une distance de projection de 1 ou 2 mm, elles ne pouvaient donc imprimer que sur des surfaces planes et à proximité. En comparaison, avec le CIJ, la vitesse élevée des gouttelettes d'encre permet une distance de projection pouvant atteindre 50 mm, bien que 8-10 mm soit la distance de projection typique utilisée car c'est la plage à laquelle le CIJ fournit une qualité de code optimale. Mais le TIJ a fait d’énormes progrès avec sa conception de cartouche et de buse qui atteint une distance de projection typique de 5 mm. Les imprimantes compactes edding sont allées encore plus loin, égalant la distance de projection de nombreuses machines CIJ à 8 mm, et peuvent donc imprimer en haute résolution même sur des surfaces incurvées.

Facilité d'utilisation:

Les imprimantes CIJ sont des machines complexes, avec beaucoup de pièces mobiles. Elles requièrent une formation pour les utiliser et des techniciens formés pour les installer et les entretenir. En revanche, les imprimantes TIJ sont des systèmes modulaires beaucoup plus simples qui ne nécessitent aucun entretien. Les imprimantes compactes edding améliorent considérablement la facilité d'utilisation. Leur manipulation intuitive et leurs guides d'utilisation clairs permettent à n’importe qui de les installer et de commencer à les utiliser en quelques minutes seulement.

Encombrement de la chaîne de production:

Les systèmes CIJ sont encombrants et occupent plus d'espace que les alternatives TIJ. Avec l'imprimante compacte edding, nous avons encore réduit l'encombrement. Notre équipe d'ingénieurs a réussi à intégrer toutes ses fonctionnalités avancées dans une unité compacte. Si compacte que nous avons développé une option portable.

Fiabilité:

L'entretien et le nettoyage fréquents que nécessitent les systèmes CIJ signifient plus de temps d’indisponibilité par rapport aux systèmes TIJ. Les imprimantes CIJ mettent également plusieurs minutes à démarrer et les utilisateurs les font souvent fonctionner toute la journée pour éviter de devoir attendre. Le démarrage et l'arrêt ne prennent que quelques secondes avec les imprimantes TIJ, les utilisateurs peuvent donc simplement les allumer et les éteindre quand ils en ont besoin.

Avec les imprimantes compactes edding, nous avons décidé de créer l'imprimante la plus fiable du marché. Nous nous sommes concentrés sur la facilité d'utilisation et avons automatisé de nombreuses fonctionnalités. Le résultat? Une disponibilité optimisée et un risque d'erreur humaine réduit. Les imprimantes sont également fabriquées en Allemagne, avec des composants de la plus haute qualité. Pour plus de tranquillité d'esprit, nous offrons également une garantie de 24 mois.

Coûts de fonctionnement:

TIJ est le choix le plus économique. Pas besoin de contrats de service coûteux grâce à une conception sans service. Les coûts de maintenance très bas signifient également que vous atteignez un véritable coût par impression, à l'exception des tirages très élevés. Une cartouche d'encre TIJ peut gérer un tirage jusqu'à 500 000 avant de devoir être changée. Pour les 10 à 15 % des fabricants qui utilisent des tirages supérieurs à 500 000 et jusqu’à 1 million par mois, le CIJ semble être l'option la plus avantageuse. Cependant, il faut également tenir compte de la disponibilité de production lors du calcul des coûts d'exploitation d'une imprimante CIJ par rapport à un système TIJ plus fiable. Une imprimante CIJ qui utilise des encres pigmentées ou spécialisées ne peut pas être éteinte plus de 15-20 minutes, en raison du risque de séchage et de prise de l'encre dans les pièces mécaniques. Cela affecte alors le fonctionnement de pièces telles que les pompes et les buses et entraîne un entretien coûteux de l'imprimante. De plus, les imprimantes CIJ peuvent souvent être éteintes par erreur par les opérateurs, ce qui entraîne des temps d'arrêt et des coûts non budgétisés car il faut plusieurs minutes pour les redémarrer.

Polyvalence:

Par le passé, le TIJ ne pouvait imprimer que sur du papier et du carton, mais la technologie a maintenant évolué, avec la possibilité d’imprimer sur une sélection de supports beaucoup plus vaste. Ici, les imprimantes compactes edding ouvrent une fois de plus la voie aux systèmes TIJ. Grâce à l'expertise d'edding en matière d'encre, nos imprimantes offrent la même polyvalence que les imprimantes CIJ. Elles fournissent des résultats haute résolution sur presque toutes les surfaces, y compris les plastiques, le verre et le métal.

Devriez-vous changer de technologie?

La technologie TIJ répond désormais à de nombreux défis associés au CIJ, y compris la maintenance, l'impact environnemental et le coût. Avec les imprimantes compactes edding, le TIJ va encore plus loin. Dans presque tous les cas, les imprimantes compactes edding égalent ou surpassent les options CIJ: capables d'imprimer en haute résolution sur presque toutes les surfaces et avec une facilité d'utilisation et une fiabilité imbattables.

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